第三章 罪恶之匣(1)

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07:00

沉睡的别墅渐渐苏醒。

童建国叫大家吃早餐。所有人都聚集到了餐桌上,林君如和秋秋打着呵欠,伊莲娜干脆仰着头小憩。玉灵把早饭放到了桌上,叶萧同时清点着人数——还好一个都没少。

短暂的睡眠让人无精打采,整顿早餐几乎没怎么说话。当大家陆续吃完以后,秋秋却盯着餐桌的玻璃台板不动了。

台板下压着一张地图——南明地图。

就在秋秋眼皮底下,是地图的正北方位置,她的视线落在城市的北缘,完全超出了市区范围,地图上显示为绿色的山区。一条弯曲的小路向上延伸,直到某个微小的黑点,她低头仔细看着,才发现那是个骷髅标识,下面印着两根交叉的白骨,宛如加勒比海盗的旗帜。

这个古怪标志的底下,印着一行数码:A709。

A709?

这一个英文字母与三个阿拉伯数字,如打字机敲打在秋秋脑中。没错,前天下午也是在地图上,她发现了这个标记——A709。

“你在看什么?”

钱莫争以为女儿又发呆了,立刻转到她身边低头去看,秋秋伸手指了指那个标记,钱莫争也立时皱起了眉头。

很快,所有人都聚拢在地图前,童建国还把玻璃抬起来,将地图抽出来仔细查看。

这个“A709”以及海盗标识确实很奇怪,地图边上的图例中,并没有显示这是什么意思,也许是地图上的一个秘密记号,不能让普通市民知道的地方。可既然如此的话,就不要印在公开出版的地图上啊。

“你看这个标识的位置,处于地图的最北部边缘,我们是从最南端的隧道进来的,那么这个最北端的地方,或许就是南明城的后门?”叶萧皱起眉毛,却仍难掩心中的兴奋,“一个秘密的后门,只能用这种隐秘的方式来标记。”

“嗯,我们已经去过东面和西面,北面还是未探索的处女地呢,谁知道那里有什么?也许就是我们逃出去的路!”

林君如总算是清醒了过来,回头拍了拍孙子楚的后背,这家伙却像蔫了似的,傻傻地坐在原地不声不响。

“那还在等什么?我们赶快去那里探路!”童建国立刻收起地图,小心地放在背包里面,“谁要跟我去北面?”

08:00

天空覆盖着铁色面具,湿润的空气无孔不入,在寂静的大街上潮起潮落。

六个男女在这片潮上起落,打碎了沉睡之城的安宁。他们的行囊里有水和食物,还有手电筒和指南针,沿途“洗劫”了所有的超市,带上一切可能有用的物品。

一路向北。

童建国的手里摊着地图,目光仍落在最上端的标识——A709上。

他的身后是叶萧、杨谋、林君如、伊莲娜和玉灵,六个人排成一字长蛇阵,小心翼翼地向北前进,叶萧手里还攥着个铁扳手,以防什么野兽的突然袭击。

五分钟前,他们走出了别墅,按照地图上的方位,去寻找逃出南明城的“后门”。

路边停着一辆克莱斯勒SUV,车况看起来还不算太糟。童建国如法炮制地打开车门,变戏法似的让车子开动了起来。叶萧坐在他旁边看着地图,其余人都坐在后面两排,放下布满污垢的车窗,仔细观察着马路四周。

油箱里的汽油足够用,车子很快开到南北方向的大街上,十分钟后绕过街心花园的转盘。林君如看着那花园里的雕像,心里泛起一种奇怪的感觉。经过电视台所在的大楼,SUV开到南明城的正北方,一路上都没看到什么异常,直到穿出最后一排建筑。

又是一片杂乱的树林,道路变得弯弯曲曲,看不清前方的直路,两边出现了大块的岩石。人们渐渐感到地势在上升,童建国加大油门开始爬坡,进入一条狭窄的山道。再往后看已见不到城市了,森林和峡谷将他们包围,又将通往“另一个世界”?

叶萧仔细看着地图,这条弯曲的小路,正好处于地图的正上方,看来这条路并没有走错。十分钟后,已经远远离开了南明城,山道转角突然出现一座岗亭,迎面有道栏杆挡住了去路。

急刹车之后,童建国和叶萧都跳了下来,岗亭看起来很破烂,里面可以容纳一个人睡觉,没有发现其他的文字。他们将栏杆摇了起来,坐上车继续向山里开去。

前方的路更加艰难,SUV不断地颠簸,在连续爬了一段陡坡之后,车子终于再也走不了了。童建国被迫拉起手刹,让所有人都下车来,又给车轮后面垫上了石头。

再往上就只能步行了,事实上已经没有路了。地图上的弯曲小道,到这个位置也消失了,“A709”就在这后面不远处。

林君如疑惑地看着四周,茂密的森林将他们覆盖着:“这里怎么看都不像是南明城的‘后门’啊。”

“上去看看再说吧。”

童建国领头往上爬去,其余人只得跟在他的身后,彼此手拉着手以免滑倒。至此已完全分不清路了,杨谋拿着指南针,只看准正北方向,直到头顶出现一道铁丝网。

“天哪,这是什么地方?”

玉灵吃惊地望着眼前的旷野,这是一座高耸的山顶,却像被刀削过一样平整,几乎看不到一棵树,只是边缘有些灌木和野草。脚下并不是岩石或泥土,而是异常厚实的水泥和沥青地,显然这里是人工建造的!

“这就是A709?”

伊莲娜拿起海拔测量器——从路边一家户外运动俱乐部里“借”来的,显示的海拔高度正好是709米。

原来A709的意思就是海拔709高地!

六个人兴奋地走到空地中央,眺望四周尽是莽莽群山,怪不得在城市里看不到,这里是最隐秘的地方,就连地图上也只能以海盗旗来标记。

空地上画着许多白线,也许是经过的年月太久了,许多已经褪色模糊,但从远处仍能看出整体的轮廓,有几个靶心状的圆环。童建国蹲下来沉思片刻说:“我猜——这是一个直升飞机场!”

“直升机场?”

大家听他这么一说,再看地上的圆环标识,以及周围空旷的环境,直升机场几乎是唯一的解释了。

09:00

沉睡的别墅。

钱莫争不再跟随探险了,他在楼上保护着秋秋,绝对不能再出现纰漏了。

在孙子楚的心脏渐渐碎裂时,三楼房间里响起小枝的歌声——其实也没有什么歌词,只是轻声哼着一段旋律,周而复始地冲出咽喉,那是陈绮贞的《小步舞曲》。

顶顶始终坐在她的身边,叶萧不让顶顶离开屋子,嘱咐她要守护好小枝,这让她的心情也有些烦躁。尤其是听到小枝哼唱,就更让她坐立难安了,怎么说自己也是专业的歌手,在她面前唱歌不是班门弄斧就是挑衅。

“哼吧哼吧,我知道你闲着无聊!”

顶顶起身走出房间,嘴里也哼出了旋律,那是她的《万物生》……

叶萧不让她跟着出去探路,让她感到分外空虚,这栋房子好像变成了监狱,自己成为孤独的女囚。她哼着歌来到底楼,见到孙子楚依然坐在沙发上,木头人似的闭目养神,根本没感觉到她下来。

客厅寂静地让人发疯,顶顶刚想去喝口水,便听到外面响起了敲门声。透过窗户看玄关外并没有人,是有人在敲外面院子的铁门。

是一个男人,一个陌生的男人,头发花白的男人,确切地说是一个头发花白的老年男人。

老人看起来有八十多岁,雪白的头发还很茂盛,脸上的皱纹并不是很多,两颊的血色也还不错,可以算是传说中的鹤发童颜。他的身材高大而挺拔,穿着黑色的衬衫、绿色的裤子,昂首挺胸地站在门口,像个军人一样充满了阳刚气质,简直是不怒自威。

她见过这张脸!

从见面的第一秒钟起她的脑中就掠过这个念头,却又无法想起是在哪里,但现在总算记起来了。

在——梦里。

那是几天前的凌晨,在沉睡之城的睡梦中,她被某个声音引到大街上,进而见到了一个老人,正是眼前的这张脸!

老人告诉她:“罪恶之匣,已被打开。”随后她接到一个电话:“GAME OVER!”

梦,就这样醒了。

此刻,梦中的老人,又一次站在她的面前,会不会依然是梦呢?或者自这个故事的一开始,就是大家在集体做一个梦?

顶顶狠狠掐了自己一把,却疼得差点喊出声来,而老人的眼神也微微一抖。

不,她能感受到老人呼出的气息,她深吸了一口气,鼓足了勇气问道:“请问——你是谁?”

“你是谁?”

老人迅速反问了一句,是相当标准的国语,声音丝毫不拖泥带水,听声音还像四十岁。

“我——”顶顶竟一时语塞了,她不知道该如何介绍自己,只能下意识地回答,“我叫萨顶顶。”

“你在这里做什么?”

她几乎语无伦次,“这里究竟是什么地方?为什么一个人都没有?到底发生了什么事?”

老人的表情趋于平静,淡淡地说:“可怜的人,什么都没有发生过。”

当她在皱着眉头琢磨这句话时,老人已转身离开了院子。

“等一等!”

她立刻追了上去,但没追上。顶顶无奈地叹息了一声,回到三楼的房间里,却发现小枝不见了。

小枝不见了!

仿佛一盆冷水浇到了头上,顶顶这才惊醒了过来,背后的冷汗都冒了出来。她急忙寻找楼上的其他房间,包括阁楼和露台。钱莫争和秋秋还在,但他们都没有看到过小枝。

最后,她冲到铁门外边,看着寂静的小巷,与外面空旷的街道。

笼子已经打开,小鸟为什么不飞出去?

09:30

SUV颠簸着下了山,惊险的道路让大家都捏着冷汗,胃里也颠得难受。叶萧回想废弃的美军基地,怎么也无法与南明城挂上钩,难道这座城市就是为美军服务的?但这基地早在二十年前就荒废了,南明城直到去年还生机勃勃,天机的世界还会有什么?

车子艰难地回到市区,沿着城市的中轴线向南开去,没多久杨谋突然喊道:“停一下!”

童建国立刻急刹车,众人都往前猛地一冲,还以为要撞到什么东西了。杨谋却指着道路左侧说:“电视台,我们得去那里看看!”

原来正好路过一个很大的路口,南明城的最高建筑,电视台大厦就矗立在这里。

玉灵坐在他后面说:“我们不是上去过吗?就在进入这里的第二天。”

“是的,当时还没有电,我们只能使用蓄电池,准备用电视台的卫星天线与外界联络,却差点被雷电烧死。”杨谋已经跳下了车,仰望电视台的楼顶说,“但现在已经有了电!你知道电视台对我们最重要的是什么?”

童建国下车摇了摇头:“难道你要向全世界直播吗?可惜楼顶的天线已经烧毁了。”

“不,电视台里有大量的影像资料,纪录着南明城以往发生过的一切,我们可以去看看那些录像,就能知道南明城的过去,知道沉睡之城为什么会沉睡!”

“没错,这是个好主意!”

叶萧立刻就明白了,电视台就是个资料库,一定会有大量的新闻录像,可以揭示一年前的“空城之夜”究竟发生了什么。

沉睡的别墅。

顶顶在敞开的院门口徘徊,已经是十一点多钟了,她不再畏惧什么狼狗野猫,只盼望出走的小枝可以回来——也许只是奢望了,她后悔不该冒失地出门去,更不该放松了对小枝的看管,一切都因为自己的疏忽,这么简单的任务都没完成,怎么才能向叶萧交代呢?

顶顶心如刀绞地走回别墅,发现所有人都聚在客厅了,玉灵和林君如在做午餐。

十分钟后,叶萧脸色铁青着回到了客厅,大家在餐桌前吃起了真空包装的食品。相比早餐又少了一个人,昨晚可怕的感觉再度蔓延,尤其是失去了亲人的秋秋、钱莫争和杨谋。

“什么是‘大空城之夜’?”

为了打破旅行团的沉默,伊莲娜提出了这个更为沉重的话题。

“南明城里的空无一人,是一次突发事件的结果,而不是渐进的废弃过程。你看街边的店铺里面,依然摆满了各种商品,甚至收银台的钱都还在。还有居民家里的情形,仿佛主人刚刚出门去上班。想想我们平时即便是短途旅游,也会把家里收拾一下吧。所以,一定会有个时间点,一个非常重要又难以想象的时间点,在整整一年之前的某个夜晚,让全城人都消失得无影无踪——这就是‘大空城之夜’!”

叶萧滔滔不绝地说了这么多,目光扫到顶顶的脸上,又马上躲避到另一边。

“今天我们在电视台里,本来有机会发现秘密的,可惜所有的资料都被破坏了。”杨谋无奈地摇了摇头,“也许只有小枝知道,但是她又不见了。”

“必须要找到她!不惜任何代价!”叶萧的话斩钉截铁,“不管有没有人来救我们,但我们自己不能放弃希望。”

“下午就去寻找小枝?”

“是的,午餐以后大家准备一下,依然是上午出去的人,我们必须要把小枝找到!”

就在叶萧看时间的关头,童建国却代替他发号施令:“三十分钟后,准时出发吧。”

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