第十一部 御珠案 第十三章

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狄公回到州府衙门又热又累,赶紧洗了个澡,换上了干净凉快的细纹葛袍,戴上一顶轻纱便帽,匆匆便转来内衙书斋。洪参军早在那里等候他了。

狄公见洪亮心神舒泰,胸有成竹,便问:“柯元良之事打听实了?”一面摘下墙上挂着的一柄鹅毛扇轻轻扇着。

“老爷,这事甚是顺当。我在菜市边偏巧碰上了柯府的一个快嘴使女——柯元良果然今天一大清早骑马出门了。”

“他是不是有清早遛马的习惯?”狄公急忙又问。

“不!柯元良从来早上不出门。那使女说柯府里上下都认为他心中痛苦,思念琥珀,想出去遛遛马散散郁闷。那使女还说,虽然柯元良与琥珀夫人年岁悬殊,但夫妻间感情笃厚,十分的恩爱。琥珀她识大体,知进退,不仅体贴柯元良,还殷勤照拂金莲。柯元良有一个亲亲热热和睦幸福的家庭。而如今……”

狄公沉默不语。突然他指着书案上放着的两枚竹牌问道:“这两枚竹牌是什么时候送来的。”

“噢,忘了告诉老爷了,这是南门的校尉刚刚送来的。”

狄公急忙拿起竹牌检看,见那两枚竹牌上都潦草的画着“贰佰零柒”这个数字。一枚字迹歪扭、笨拙,另一枚则娴熟、漂亮。狄公用手指沾濡了水,轻轻将那第二枚上的数字拭去,小心纳入袖中,脸上露出满意的微笑。

“这一枚我留下了,那一枚你拿去还给南门的校尉。洪亮,我还没有与你讲紫兰小姐的情况哩。”

“紫兰小姐?对!她怎样?她真是一个美貌优雅的女子?”

狄公答道:“她一不美貌,二不优雅,初望之令人三分生畏。但人虽粗鲁却晓明大义,嫉恶如仇,不欺懦弱,专好打抱不平,端的是个女中豪杰。”

狄公将他与紫兰小姐见面的情况简扼地告诉了一遍洪亮,末了说:“如今我们终于知道了有一个心狠胆大、手段残忍的恶魔正在濮阳城放肆地害人虐物。他先雇用了董梅以后又改雇夏光为他诱拐女子,供他淫乐。这三起杀人案可能便是这个恶魔一手酿成。”

洪亮道:“如此说来,柯元良便不是嫌疑了,我们姑且认为他出于妒忌杀死了琥珀和董梅。但他决不会出钱雇人去寻觅别的女子,更不会贸然杀死夏光。”

“洪亮,这话可未必能一语说死。从外表看来甚至在柯府的上下奴仆使女眼中,柯元良是一个知书达礼、温文尔雅的长者君子,他对妻妾不仅温情脉脉百般恩爱,便是对下人也是十分的体恤。但这类人善于将他们邪恶卑鄙的品性隐藏得很深,人但见其面目不识其肝肺。但凡是这一类大奸大恶的恶魔,犯的科、作的案便是疑难十分,最不易勘破。当然最熟知柯元良为人的莫过于他的妻和妾,因之我十分疑心金莲那病的起因,她会不会因为是熬不过柯元良的折磨而企图逃走呢?然而她没有成功。绝望的心情终于摧毁了她正常的思维和记忆。我见琥珀身上亦有鞭痕,这或许正说明同样的问题。洪亮,我还专门拜访了孔庙对面开骨董铺的杨掌柜杨康年,他对柯元良性格的描述很发人深省。”

狄公将柯元良如何摔破波斯玻璃碗之事细细说了一遍。又继续说“仅仅因为碗底有一小疵点,柯元良他竟暴怒地摔破了一个价值连城的稀世之宝。可以想象他一旦知道琥珀夫人的不贞会是如何的犯怒了!——一个女子最大的疵暇莫过于对丈夫的不忠。但这里我迷惑不解的是他为何不亲自手刃那淫妇,却偷偷雇用夏光这样的一个无赖去下手。这一点与柯元良的性格心理未免抵牾不合。至于他杀死夏光当然是为了灭口——你看他今天一早不正是去了翡翠墅?”

洪亮点头频频,沉思了半晌,又问:“但柯元良雇用董梅、夏光为他猎取骨董是实——御珠买卖双方不正是柯元良与董梅?”

狄公皱眉道:“今天杨掌柜告诉我说,卞嘉和郭明也都搜集骨董,尤其是珠子!这又使我不敢轻易断定柯元良是真凶——这背后还有更复杂的内情。”

前衙正厅一声铜锣响,三通鼓毕,两排衙卒应声吆喝鱼贯而出。

狄公换过一领墨绿色锦缎官袍,玉带,皂靴,乌纱帽,上下齐整。他照了照铜镜,站起身来一手牵着洪参军衣袖说道:“我将草草结束堂上公事,退堂后你立刻去找沈八打问清楚龙船赛上卞嘉九号船的赌注,顺便也告诉他我已在紫兰小姐面前替他吹嘘了。然后你再赶去八仙旅店找到掌柜或账房,问他们郭明是否常来他们那里住,一次住多久,中间隔多少日子,有没有人来拜访他,也问清楚他是否与青楼行院里的妓女有来往,是否有人与他争吵过或抱怨他。这个蹊跷的药材商从京师突然赶来这里,不由人不生疑心。如今我想要知道有关于他的尽可能详备的情况。”

洪参军心中狐疑,不好再问,他们已步行到前厅门首。

洪亮伸手掀开珠帘绣幕,狄公昂首步入公堂升上高座。衙官、书记喝唱参拜,两列衙卒发一声喊,堂下顿时一片肃静。

狄公俯视堂下,远远见廊庑外黑压压一片看审的人,柯元良和卞嘉挨肩并排也在其中,后面刚好站着郭明和杨康年。

狄公拍了一下惊堂木宣布升堂问事。廊庑外郭明排开众人抢先步上公堂跪下。狄公道:“郭先生不妨站起说话。”

郭明从容站起,拱手禀道:“小民遵依老爷吩咐,已租赁了西城八仙旅店。老爷但要传见问话,小民随唤便来。”

狄公点头。示意退下。传命堂下有状递状,有冤喊冤,只不提董梅、琥珀、夏光被杀之事。

人群中应声闪出两个员外,双双跪在堂下为一亩田产打官司。狄公耐心听完双方的讼诉,判落一番,两人称服退下。

忽然一个当铺掌柜跪上告讦两个篾片意图讹诈他,接着又有三起芝麻绿豆官司告到堂下。狄公耳中听讼,口中发落,手中批复,—一秉公处断,无不洞然。

外厅廊庑下看审之人见如此情状不由失望扫兴,纷纷退出衙门。

狄公抬头望去,柯、卞、郭、杨诸人都早已不见,便回头对洪亮说:“你此刻便自顾去办事,不必等候退堂了。”洪亮领命即转去后厅。

狄公问理完最后一桩官司,只觉唇焦舌敝,全身汗涔涔。他正待宣布退堂。衙门口突然一阵喧哗骚动,三个大汉步履踉跄抢上公堂,双膝跪定在水青石板上浑身哆嗦不已。狄公见那三人衣服撕破,满脸青肿,一个抱着头的双手是血,口中呻吟。

紫兰小姐满脸怒容阔步昂首后面跟定,一个年轻的女郎紧随着她的身后,脸上一块青紫,泪痕未干。

衙官大怒,急忙上前阻拦。紫兰小姐伸手将他轻轻一推,衙官趔趄几步,险些儿仰八叉倒下。

紫兰怒气未消,对惊愕万分的衙官叱道:“老娘知道公堂条规,休得你来罗唣!” 她转脸对身后跟随的女郎道:“跪下!这是衙门的规矩。”那女郎应声跪下。

紫兰开口道:“狄老爷,恕我不跪了,我名隶东官簿册,只对娘娘太子下跪。堂前跪定的那三个歹徒正是我遵依老爷嘱咐押来公堂听候裁处的,他们的名字是方彪、王登高、廖杰。这个跪着的丫头名叫牡丹,是官府注册的妓女。

“我正坐在家里后院吃午饭,忽然听见后院外的僻静小巷有女子大声呼救。我赶忙跳出院墙去,正见这三个歹徒强拽着牡丹向前急走。牡丹见了我高喊救命,方彪那厮在她脸上狠狠打了一拳,又抽出一柄尖刀逼她快走。我便上前拦住方彪,很有礼貌地问他是怎么一回事。方彪起初不屑回答我的问话,扬了扬手中尖刀喝令我快滚,休管闲事。但很快他自己就滚倒在地上乖乖地告诉我说,前天秀才夏光给了他们一人一两银子,要他们将这牡丹从她的行院里拐骗出来,拽到老君庙后南小街的一幢房子里去交给一个姓孟的老婆子。他们选择了中午吃饭时动手,因为那时行院和街上的行人都很少,他们用一块黑布蒙住了牡丹小姐的头。牡丹小姐抵死挣扎,抢脱出手来将那黑布拉下大呼救,幸亏碰上了我。这三个歹徒已供认了暴力绑架女子的罪行。我想起了衙门正在侦查缉访夏光的行动,所以便立即将他们三人押拿来公堂,也将牡丹小姐一并带到,作为人证。深望老爷察破其中隐情,秉公明断,莫要放过一个作奸犯科的邪恶之徒。”

狄公听得明白,忙示意衙官上前小声吩咐道:“你立即带领几名番役赶去老君庙后南小街那姓孟的老婆子家里,拘捕那里的所有人,全数押进衙里大牢。”

衙官领命匆匆退下。

狄公转脸对紫兰小姐说:“紫兰小姐当机立断,见义勇为,维护律法,徒手拿获了奸恶凶徒,真令人可敬可佩。只不知小姐是如何治服这三个歹徒的?”

“狄老爷但须看看这三个歹徒的狼狈相便知,何必细说。他们已领教了老娘的手段,亏他们还是男子汉,弄过些拳头棍棒。我只想说这些了。”

狄公俯身看了一眼堂下跪定的那三人,见他们正抚摩各自的伤痛哼哼卿卿。那为首的方彪抬起头来想要说什么,只是喉咙里咕咕哝哝发出一些听不清楚的声音。

狄公慢慢捋着胡子,沉吟半晌,忽然厉声喝道:“方彪,你抬起头来,本堂有话问你。你是何时何地见到夏光的?须从实招来,倘有半点支吾,小心皮肉!”

方彪将手从头上放下,鲜血顿时从他那破裂的耳朵边渗流出来。他战兢兢答道: “前天,老爷,我们是前天在市廛的酒店里遇见他的——以前我们并不认识这个蔑片。他给我们一人一两银子,答应事成之后还当重重致谢。”

“夏光说了没有谁是他的主人?”

方彪疑惑地望着狄公,摇了摇头。

“主人?小人只知道夏光付给我们钱,并不知道他还有主人。那天夜里我们就想动手,只是碍于这牡丹正在接客,且行院里人又多,无可奈何。昨夜又是如此。今天一早我们去那酒店找夏光想问他再赏几个钱,因为这究竟是担风险的勾当。但夏光不在那里,因此我们便想中午碰碰运气,夜里再找他邀赏。吃中饭时,我们好不容易将牡丹诱拐了出来。刚将她带到将军庙转弯的小巷口时,她突然扯下蒙巾大声呼喊。于是从高墙下飞下一个大娘子——她……她用一柄飞刀将小人的一片耳朵钉在了门柱上。”

方彪说着不禁哽噎住了,一手捂住鲜血淋漓的耳朵,发出一声声悲哀的呜咽。

狄公用惊堂木狠狠在堂上一拍,喝道:“你们三人知罪吗?”

三人吓得磕头及地,口称服罪,又苦苦哀求老爷开思,从轻发落。

狄公一挥手,如狼似虎的六个衙卒上前将他们上了脚镣手铐押下。

狄公和颜悦色对牡丹说:“小姐站起,你也将适才发生之事细细讲一遍与我听听。”

牡丹用衣袖拭了拭脸上的青肿,轻轻答道:“我与姐妹们正在凉轩准备吃饭,这三个无赖进来行院假称我老娘有病诱我去看望。我不知是计,刚跟随出了行院门首便被一幅黑布蒙了头,反扭了双手催逼着向前。只说借我去一夜明日便放回,并不伤害,还有赏银。我心中惊恐万分,拼命挣扎呼喊,反被他们乱行踢打。半日,我偷偷挣脱出一只手,猛地扯下蒙在头上的黑布大喊救命,正好遇上这位侠义心肠的女菩萨。她将我救了,打翻了这三人,如此山岳般大恩日后自当报答。”

狄公问:“以前可曾有人诱拐或是劫持过你?”

“回老爷,从未曾有过。”牡丹小声答道。

“牡丹小姐自己猜来干这等事的会是你客官中的哪一位?”

牡丹惘然望着狄公,想了一会,又摇了摇头,答道:“奴婢委实不知谁会暗中行使此等勾当。我被卖来行院只有一年,见短识薄,交际极少,我熟识的几个客官都是本分和善之人,决不会行此无耻犯法的勾当。”

“牡丹小姐,你除是在行院里接客还出去馆墅、府第唱堂或酒楼舞院里应酬?”

“噢,不,不,奴婢不会吹弹,也不会跳舞,故从不曾应邀去唱堂,但偶尔也跟随行院里的行首班头出去应酬夜宴,替她们梳妆更衣,外面服侍。”

“好吧,牡丹,你就将这两个月来你应酬的大小筵宴的日子记忆一遍,都有哪些人物参加,能说出么?”

牡丹沉思半晌,报出了一大串筵宴日期、人物——柯元良、卞嘉甚而杨康年的名字都不止一次报出。牡丹还记起郭明也以嘉宾的身份出席过一次小小的宴会,那宴会是由本地生药行会发起的。

狄公道:“客人们有谁对你特别留意或深感兴趣?”

“老爷,奴婢并不记得有什么人留意过自己。那些名流富商、财主阔爷只是与行首班头们调笑取乐,哪有闲工夫来与我厮缠。当然他们也都给我赏钱,有时数目还不少。”

“牡丹小姐可听说过董梅、夏光这两个名字?”

牡丹想了一想,摇了摇头。

狄公对紫兰小姐的大义勇为再表谢意,又好言安慰了牡丹小姐一番,便宣布退堂。

紫兰小姐告辞狄公径直走下公堂。牡丹向狄公再三跪拜,尾随紫兰而去。

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第十四

狄公转回内衙,忙摘了乌纱帽,褪下锦缎官袍,换上了那领凉快的细纹葛袍,吩咐衙役将他的午膳送到书斋并备下一盆干净的井水、手巾以便洗盥。传话值防衙官回来即来书斋禀报。

衙役答应退下,狄公低着头在书斋内来回踱步,思索着案情最近的进展。夏光显然是在他的主人的指意下出钱雇下这三个歹徒,无疑他的主人正是那个杀人的真凶。然而住在老君庙后的那个孟老太婆会不会认识这个人呢?看来这太容易了,反倒可能不大。但有些复杂疑难的案子往往正是在幸遇上一个突如其来的契机而迎刃而解、水落石出的。

衙役将午膳端进书斋,又送上一盆冰凉的井水和一方清洁的手巾。

狄公匆匆进了午膳,头脑只一味萦绕着这三起杀人凶案,连酒菜的味道都不曾尝出。他感到侦查已经到了一个转捩点,因为罪犯的动机最终暴露出来了。起初他将贪财看作是主要动机,罪犯的目的在于盗劫御珠和黄金,以后他推倒了贪财的设想,认为嫉妒才是这御珠案的关键。现在看来嫉妒也应退到次要地位,因为这三起杀人案都与一个贪狠残暴的淫魔有关,其作案无疑是为了虐害女子满足其邪恶的淫欲。罪犯一旦怀有这种邪恶的冲动,在他的阴谋遇挫或罪恶暴露时便容易激起狂暴的行动而不顾一切严重后果。

嫌疑已经圈定在三个人之中,狄公此刻面临的是一个嗜杀成性、行为疯狂的恶魔,他会随时肇端杀人。案情又缠上那颗神奇玄妙的御珠,他没有时间去作系统的、广泛的、详备的背景调查,他必须刻不容缓采取最明智果敢的行动,斩断魔爪,大白案情。但他此刻要采取什么行动呢?针对哪一个嫌疑呢?——狄公头脑里依旧疑云弥漫,一片混沌暖昧。

狄公呆呆坐在太师椅上苦思冥想。书斋里闷热异常,他满身是汗却一点儿都未曾觉察到。

突然衙官急匆匆闯入书斋跪倒在狄公面前,狄公心中纳罕,慌忙问道:“出了什么事?”

“启禀老爷,卑职率领四名番役赶去老君庙后南小街,很快便找到了姓孟的老婆子住的宅子。那里原来是一幢古老的园邸,但残破荒圮早已不住人家,惟有后院东南隅角的宅子修葺得十分齐整,那便是孟老婆子的家。那孟老婆子孤身孀居,常闭门不出,只有一个帮佣的女仆每天早上去她那里帮助料理点粗重活。邻里隔壁常见深夜拂晓男男女女进进出出,都疑心那宅子是一个私窑。由于那宅子背面临河,两边是一片瓦砾场,故十分的幽僻,宅子里的人在干些什么,街坊邻里也看不真切,听不仔细。因此……竟也没有人知道是谁杀死了孟老婆子。”

狄公惊叫:“什么?!你说什么?孟老太被人杀死了?”

衙官胆怯地点了点头。

“你为何不早说?到底是怎么回事?你快细细讲来!”

“老爷,孟老婆子她……她被人勒死了。”衙官沮丧地答道。“就在我们到她家之前一刻有人拜访了她,因为桌上的两盅茶还是温的。孟老婆子躺倒在地上,一张靠椅翻倒着,一条绸巾紧紧勒在她的脖颈间。我立即上前将绸巾解开,一摸已没了脉息。她的尸首已带回衙里,此刻仵作正在验尸哩。”

狄公紧咬着嘴唇不吭一声。这是第四个被杀死的人了!他竭力抑制住心中的怒火不使喷发出来。半晌乃平静地说道:“这不怪你,你还是出色地履行了你的职责,你可以走了。”

衙官心中一块大石落地,站起身来急忙退出,却正与洪参军撞个满怀。

洪参军在值房已听说了孟老太遇害之事,他一进书斋便焦急地问道:“老爷,这又意味着什么呢?”

“这意味着我们面临的是一个极端凶恶且极端狡狯的对手。”

狄公将适间紫兰小姐闯入公堂之事与洪亮细说了一遍。接着又说:“那罪犯必定是路上看见了紫兰小姐将那三个无赖和牡丹小姐押来衙门。那三个无赖他并不认识,因为夏光与他们谈交易时他没有参加。但他却认识牡丹小姐,他在某次宴席上看见了她并动了邪念,将她列入他将来虐害的对象。他见此情状马上明白是紫兰小姐路见不平出来阻挠,治住了那三个无赖。那三个无赖无疑是夏光所雇,他们一旦押上公堂肯定会招出孟老太的宅子,因为夏光正是遵依他的吩咐将牡丹强劫去孟老太家的。于是,他当机立断抢先一步赶到老君庙后孟老太家里,亲手勒死了孟老太灭了口。——看来事情就是这样。”

狄公叹息一声,转而问道:“洪亮,你会到了沈八没有?”

“会到了。我与他谈了很长时间,他尽他所知道的都告诉了我,因为他想得到衙门里那笔悬赏——那是我故意诳他的。看来他丝毫不知这御珠案的底细,他只知道几个暗中左右龙船赛输赢的人与一桩骨董生意有瓜葛。”

狄公叹道:“又是骨董生意!我的天,怎么每一个与杀人案有关系的人都对骨董有兴趣?”

“至于郭明,老爷,那八仙旅店的账房说他是一个性情和平十分安稳之人;他依例拜纳房金,从不揽事惹非。我查阅了账册,发现去年以来郭明共在八仙旅店前后住歇过八口。那账房说他经常出其不意地来到濮阳,不过他每回住歇从不超过三天。他经常一大清早出去,直到深更半夜才回旅店。也从未见有人来旅店拜访过他。”

“郭明最末一次来濮阳是什么时候?”

“约二十天之前。郭明偶尔也要旅店掌柜替他寻觅个妓女,但他指明不要收费昂贵的行首班头,人模样也不需十分标致,只要清洁健康、价格低廉便行。我去了八仙旅店附近的一家烟花窑子,找到几个曾应接过郭明的妓女。她们也似乎说不出什么东西来,她们觉得郭明这个人也不好也不坏。郭明从不曾对她们有过什么非分的要求,她们毋需作出努力来讨他欢喜。他从不给她们额外的赏钱,是否生性吝啬。老爷,有关郭明只有这些了,不过,我始终不解,因何老爷对郭明要作如此一番详尽而细致的调查。”

狄公微笑正待答话,仵作进来书斋,鞠躬行礼毕,恭敬递上一份验尸格目,禀道:“老爷,这孟老太看来才五十出头,除了脖颈留下深深的勒痕之外,全身并无暴力损伤迹象。在下推测,凶手正陪同孟老大饮茶时借故站起离开椅子,当他绕到孟老太背后时冷不防用一条绸巾套住了她的脖颈。——凶手勒得很猛,以至那绸巾几乎嵌入孟老太脖颈间的肉里,险些儿当场勒断喉管。”

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