第145章 高薪

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一艘英国船!

别说是史司为能够在这里见到英国的同胞而惊讶,便是朱明忠也是惊讶于英国商船的出现,毕竟他很清楚,这个时代的英国并不是18世纪的英国,英国还没有确立他们的海上霸权。

可即便如此,一艘英国商船却出现在了郁州岛!

尽管有些因缘巧合,但是英国商船的驶来,仍然让朱明忠整个人都显得很是兴奋。因为,原本他就计划命人前往澳门寻找欧洲船长,让其引领船队进入东南亚,航行至缅甸。

当然不仅如此,经过大航海时代一个半世纪的磨练,欧洲各国的航海技术已经将中国远远的抛在身后。相比于中国仍然依赖船长的经验,欧洲各国的航海科学早已经摆脱了依靠海上的风来确定方向,而是将北极星、太阳、纬度等应用于航海之中。现在的欧洲航海已经成为一门科学,而不是经验。

在欧洲想当一名船长,首先需要上一所专业学校,花几年时间学习怎样作这些必要的计算,然后,再经过二三十年的磨练,当他谙熟所有的工具、表格和海图,能够驾驭船员纵横四海之后,他也许才会被船主聘为船长。

而现在,这一切正是朱明忠所需要的!

或许,他并不知道汤玛士是不是一个非常出色的船长,但是能够指挥着“东方号”一路航行至中国,甚至穿越冬日的逆风来到长江口附近,绝不仅仅只是凭着好运气。

至于史密斯,他不过只是一个商人,对于商人来说,利益才是最重要的。

“参见将军阁下!”

无论是史密斯亦或是汤码士在惊讶于这位明国官员的年青之时,同样也知道,这位年青官员在明国最为知名的将军,既便是在广州,他们也听说过这个人的名字,甚至就连广州的清国人,也知道是他打败清国大军——在清国的某种官方报纸上清楚的提到他的名字。

尽管并不知道,这是清国的计谋,但是史密斯仍然显得很是激动,毕竟在澳门很多欧洲人,都说他也许是数十年来,中国最出色的将军——既便是对于欧洲人,他们同样喜欢明国,而不是清国。

“将军阁下,听闻您取得了胜利之后,我们立即向着您解放的北方驶来,我相信,在未来我们可以展开于你我双方都更为有利的贸易,所以,为了表示对您的祝贺,请允许我将会向您献上500捆毛呢,作为祝贺……”

祝贺!

这个史密斯怎么会这么大方?

别说是其它,即便是汤玛士也有些不太相信,相信这个小气的史密斯先生居然会如此的大方。

因为知道“东方号”的货物清单中有500捆毛呢的关系,所以朱明忠只是点头说道。

“史密斯先生,远来既是客,你既然来到这里,就是为了赚取金钱,在商言商,本官决不会让你做亏本生意,你船上的货物,都会按价购买……”

尽管朱明忠会说英语,但是他仍然通过史司作为翻译,有时候,适当的藏掘并不是什么坏事。

只是瞬间,史密斯整个人都因为史司翻译的话语,而变得激动起来,如此简单的就把所有的货物都卖掉了?即便是现在还没有对方的报价,但是他相信这位将军绝不会让他吃亏。

“我希望你在回到欧洲之后,告诉欧洲人,这里欢迎他们的到来!”

在史密斯表示感谢并且承诺会把这个消息带给欧洲的时候,朱明忠已经把视线投向汤玛士,看着这个瞧模样差不我有50岁左右的欧洲船长,朱明忠笑问道。

“船长先生,祝贺你成为第一个航行至郁州的欧洲船长!今天‘东方号’的到达,会成为一个历史,而这个历史是由你创造的!”

“谢谢您,将军阁下,如果没有您的舰长领航,恐怕我们很难抵达这里,毕竟我们并不知道,这里有一座港口,而且是向所有人开放的港口。”

即便是直到现在,汤玛士仍然处于一种震惊之中,因为在来到郁州的时候,他看到满是积雪的山脚下,尽是一片繁忙的景色,到处都是造船的工人,很快,源源不断的船只就会从这里被建造出来。

“是的,这里所有的一切只是刚刚开始!”

朱明忠点头赞同道。

“不仅港口如此,我的船队同样也是如此,他们很多人都是新手,所以,正需要像你这样精通航海的人教授他们航海科学,怎么样,你愿意吗?如果你愿留在这里,教授我的船长们的话,我会给予你最丰厚的回报。”

看着汤玛士不顾他的震惊,朱明忠又继续说道。

“当然,‘东方号’上的船员,如果愿意留下来的话,我也会向他们提供相应的职位,如果是精通航海的高级船员,他们也可以得到丰厚的回报!”

什么?

他在说什么?

汤玛士看着这位将军,那目光中尽是惊讶下不解,他不知道对方为什么希望留下他,但……似乎这位将军是想要雇佣他,然后请他教授他的船员航海。

“将军阁下,如,如果没有船长的话,也许‘东方号’很难返回英国,到时候……”

原本正坐着发财梦的史密斯,正要开口拒绝的时候,朱明忠伸手阻他说道。

“‘东方号’值多少钱?这艘船我会买下来,放心,绝不会让你吃亏的!”

随后,朱明忠又一次看着汤玛士,看着他身边的那几位高级船员,展颜笑道。

“先生们,你们要明白,这可是一次机会!”

机会!

对方的提醒,让杰克逊看着这位将军,他先是思索片刻,然后看着这位将军问道。

“将军阁下,我是‘东方号’的大副,在航行期间,我一直协助着船长,我毕业于英国最好的船员学校……请问如果我愿意留下来教授您的船员,那么我可以得到什么样的报酬?”

在杰克逊说出这句话的时候,所有人都看着他,他身边的同僚们更是目光中隐含着一些期待。

“你现在的收入是多少?”

朱明忠并没有直接回答,而是笑着反问道。

“2……240英镑!”

杰克逊适当的提高了一个他的收入,足足提高的差不多100英镑。要知道即便是很多乡间的绅士,一年的收入也不过200英镑左右。而140英镑不过是因为他远航至中国才能拿到这样的高薪,如果不是这种特殊情况,他的年收入不会超过100英镑。

当然,现在,面对这个邀请,杰克逊不由自主的提高了他的身份,也许是害怕对方戳穿他的“谎言”于是便又开口说道。

“将军阁下,这份收入里不仅有我的薪水,根据合同,我还可以从商船销售中获得一定的利润,而且船上还有一些属于我的货物,所以240英镑是合适的。”

看似合理的回答,其实不过只是掩饰,毕竟,他不可能年年来中国,对此朱明忠只是微微一笑,看着这个已经心动的“东方号”大副。

“400英镑!”

朱明忠毫不犹豫的开出了一个高价,什么是“千金买骨”?杰克逊甚至“东方号”商船上的其它人,都是马骨。

尽管顾炎武等人进入衙署,加之“聚贤馆”中每天都有士子投奔而来,但并不意味着朱明忠对人才的渴望得到了满足,比如海军和航海方面,他就需要来自欧洲的专业人士,把现代航海技术引入中国,从而让中国在这个大航海时代的黎明中,像其它的欧洲国家一样,能够扬帆远航,在大航海时代中去夺取属于中国的利益。

什么!

别说是其它人,即便是作为商人的史密斯,整个人也被这个数字给吓了一跳。

400英镑!

既然是伦敦的上层绅士一年的收入至多也就是400英镑,而这样的上层绅士,全英国又有多少?

顶多不过区区数千人!

而现在,这位将军直接向杰克逊,这个收入不过一百英镑的家伙开出这样的高薪,如何能不让人惊讶,甚至就是史密斯也随之心动起来,相比于充满风险的海上贸易,也许,这才是一个最好的选择。

“阁、阁下,这,这是真的吗?”

面对杰克逊的结结巴巴的问题,朱明忠笑道。

“怎么,需要我现在提前付现款给你吗?”

尽管对于英镑现在的汇率并不太了解,但是朱明忠隐约记得应该是在1比3.8左右,400英镑,不过只是一千多两,看似高价,但是相比于其所带来的回报却是值得的。

“怎么样,我的船长,你愿意留下来吗?”

将视线转向汤玛士,朱明忠暗自想到,也许这个家伙还没有发现自己有多么幸运吧!

“如果你愿的话……”

“650英镑!”

一直沉默的汤玛士终于打破了沉默。

“如果您愿意和我签下五年以上的合同,每年650英镑的报酬,我愿意留在这里,向你的船员教授航海知识,教会他们如何在大海上航行!”

汤玛士的同意,让朱明忠哈哈大笑起来,而原本犹豫不决的几名高级船员,也纷纷表示同意,就在这时,明白没了船长和商船,无法离开这里的史密斯有些急切的说道。

“将军阁下,请问您需要一名会计吗?”

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