第3章 翻手为云

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惶惶不可终日!

用这句话来形容此时的扬州城倒是再合适不过,自从月前那瓜洲镇被明军占领之后,这近在咫尺的扬州城便是城门紧闭,唯恐明军打进扬州。不过让他们松下口气的是,那驻于瓜洲的明军眼中,根本就没有扬州。尽管其间数次曾有传闻说明军近城,可最后不过也就是虚惊一场。

时间一长,人总是会松懈,原本终日于城上巡视的守城清军,慢慢的懈怠下来,时间一长那些临时征募的民壮,也许他们在晚上轮流回家过夜。甚至那临近运何的利津门,每天也开上一两时辰,以便粮食运入城中,当然更重要的是,即便是战事临头,盐商们总还要做生意,江南的百姓总还是要吃盐的。虽说这利津门外的码头,不似过去那般热闹,可一艘艘盐船,却仍然源源不断将盐从盐场运出经由扬州,运往江南各地。

和往日一样,在发出数千石淮盐之后,在得到掌柜的信后,郑侠如便和往一样,来到了两淮盐运使司,两淮盐运使司与巡盐御史衙门,一个在东,一个在西,其间只隔一条小秦淮河。虽说两个看似都是管盐的衙门,可相比于前者的肥差,后者却只是一个清水衙门——只能监督运输,而没有太多的实权。相比之下,盐运使却具体掌管食盐运销、征课、钱粮支兑拨解以及各地私盐案件、缉私考核等实权,也正因如此,他们才是扬州盐商巴结、奉诚的对象。

前脚不过刚进衙门,便有衙门的差役在郑侠如身边轻声提醒道。

“郑老爷,今个大老爷似乎有些心魂不定,您老一会过去的时候,可得小心些!”

那差役的提醒让郑侠如笑道。

“多谢李老弟提醒!”

说话的功夫,他便摸出一块银元宝塞时这人的手中。差役拿手一掂,脸上的笑容更是灿烂起来。

“多谢郑老爷赏!”

这衙门里的差役,平时最喜欢的便是给盐商通风报信,毕竟,这些盐商素来出手大方。就像这会,不过只是一句话,便是五两的赏钱。

到了书房外,差役便隔着门秉道。

“秉告大老爷,郑老爷到了!”

“快,请他进来!”

那边书房内传来高朝令的喊声,推门进了书房,郑侠如便跪下叩头道。

“草民叩见大老爷!”

民见官必行跪礼,虽说郑侠如身家百万,亦不能改这个规矩,反倒比平常人更加谨慎一些。

“免礼、免礼……”

待郑侠如叩完头后,高朝令才虚说道。

“士介,你我之间何需这么客气,快,快请坐,上茶!”

待在差役上了茶,离开关上门之后,郑侠如才看着高朝令说道。

“启秉大老爷,今天又发出了一万石盐,草民已经将大老爷的那份,命人给您送来。”

按过去的规则,每运出一批盐,盐运使都能得到一笔银子,虽说盐运使任期只有一年,可一年的盐运使,却远胜过一府知府。

“现在不说这个,士介,怎么样,瓜洲那边有消息吗?”

高朝令有些紧张的看着郑侠如,半个月前郑侠如是第一个在瓜洲陷贼后,把盐运到江南的人,这倒不是因为他通贼,而是因为他的胆子比寻常人大。他认准江南的百姓需要盐,就连那些海贼亦需要盐,若是阻挡盐路的话,保不齐就把海贼给逼了过来。对于身为盐运使的高朝令来说,虽说他没有守土之责,可是作为这城中品级最高的官员,他只能想方设想的保住这扬州城,也正因如此,半个月前,他才会同意郑侠如这些江南籍的盐商的请求,同意他们向江南运盐,以免刺激海贼夺城,甚至还重金贿赂瓜洲海贼。当然他的好处自然也没有落下,甚至比过去还高了一倍。

“回大老爷,那驻瓜洲的贼首除了上次收下了我等送去一万两银子外,倒没有传出其它的什么消息。”

郑侠如如实的回答道,如果不是因为瓜洲的明军守将收了银子,他还真不一定敢让盐船进长江。

“不过,从过往盐船传来的消息来看,那贼首似乎并无意北犯扬州。”

“士介,这件差事你务必办好,待到贼退的时候,本官自然会向朝廷给你请功……”

“草民不敢居功!”

郑侠如连忙起身说道。

“大老爷,草民……”

“士介,该是你的功,便是你的功,有什么敢不敢的!扬州能撑得此时,全是靠你当初的献计,那海贼素来贪利,诱之以利,必可缓其兵,可……可现在局势比之当初更是险恶。”

打断他的话后,高朝令又继续说道。

“本官方才听人从传来消息说,那夺下了常州、江宁的朱明忠已经被郑贼委为江北安抚使,若是万一此贼北犯扬州,只恐怕这,这扬州不保啊……”

说话的时候,高朝令满面的忧色,现在之所以忧心如焚正是因为刚刚得到的这个消息。

原本对于瓜洲的明军,他并不怎么担心,毕竟那里有只有2000明军,只要诱之以利,其必定不会轻言进犯扬州,毕竟谁也不会嫌银子扎手。可现在不同,那朱明忠将要北上,又岂能不担心?

什么!

郑侠如惊讶的看着高朝令,然后失声问道。

“大,大老爷,可是说那夺了江宁的朱明忠?”

即便是在江北,郑侠如也不止一次听说过朱明忠的大名,毕竟过往的盐船总会把各种消息带来,其中自然有朱明忠奇袭通济门的消息。

“不是那贼人又是何人,此子最长攻城,其麾下兵卒皆是悍不畏死的亡命之徒,本官……”

摇头长叹着,高朝令的脸色中尽是不安之色。

“只恐,一但此贼来犯,到时候,扬州必是难保啊!”

“那大老爷,若是扬州守不住,那,那该怎么办?”

虽说眼前的这位盐运使并不是扬州知县,但作为扬州城内品级最高的官员,他却是扬州守城实际主持者,甚至就连这守城兵,也是盐运衙门的兵丁。所以郑侠如才会这么问他,这时原本看似满面不安的高朝令,却突的反问道。

“士介,前朝时,你既然能官至工部司务,为何入新朝后,却无意入仕?”

突然的问题,让郑侠如整个人顿时一愣,连忙说道。

“大、大老爷,草、草民……”

瞧着结结巴巴的郑侠如,高朝令突然面色一厉。

“莫非你亦以前朝遗民自居,义不仕我大清不成?”

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